“FOKI” È CRESCIUTO BENE

Dall’inizio della settimana, dal suo exploit al secondo turno contro Novak Djokovic, Alejandro Davidovich Fokina sorvola i dibattiti del Rolex Monte-Carlo Masters. Nulla può fermare il nativo di Malaga sulla terra del campo Ranieri III. Anche se la pressione di una prima semifinale in ATP Masters 1000 gli ha fatto perdere il 2° set, il giovane spagnolo ha vinto (6-4 7-6 6-3) contro Grigor Dimitrov. A 22 anni, eccolo proiettato come ospite a sorpresa nella finale di domenica.

Per Grigor Dimitrov, più avvezzo a raggiungere questa fase della competizione visto che era la sua ottava apparizione nelle semifinali di un Masters 1000, la seconda al Monte-Carlo Country Club, la problematica era molto simile a quella che per lungo tempo ha usurato Roger Federer sulla terra contro Rafael Nadal. Il bulgaro si è ritrovato regolarmente a dover colpire sul rovescio con una sola mano per le palle in topspin dell’avversario. Uno scenario che aveva già vissuto durante il loro primo e unico confronto, vinto da Davidovich Fokina, lo scorso anno a Roma.

L’ex N°3 del mondo anche se variava, cercando di accorciare lo scambio con degli slice di rovescio, si è subito trovato messo alle strette da Davidovich Fokina. Abbiamo sentito nervosismo anche nel bulgaro. Come quel doppio fallo sul break point sull’1-1. Lo spagnolo non chiedeva di meglio. Il break, in tasca, ha afferrato il primo set 6-3.

Nel 2° set, gli errori diretti accumulati da Grigor Dimitrov hanno permesso al giovane terrestre di staccarsi fin dal 2° gioco. Ma quando è arrivato il momento di servire per il match sul 5-4, lo spagnolo, il cui progresso mentale aveva largamente dato i suoi frutti, si è lasciato intimidire dalla posta in gioco. Come una piccola iniezione di memoria di ciò che in passato a volte gli ha avvelenato delle partite. Il bulgaro ha saputo cogliere l’occasione per convertire il secondo break point e tornare a quota 5 pari. Davidovich Fokina crolla al tie-break, vinto 6-2 da Dimitrov. Una seconda manche ingloriosa dove i due giocatori hanno accumulato 39 errori diretti per soli 13 tiri vincenti.

Vincere il secondo set ha ridato speranza al bulgaro. Ha fatto il break d’ingresso. Di fronte, lo spagnolo sembrava pagare per le ore trascorse in campo questa settimana, il suo tennis potente e i suoi ripetuti tuffi. Sul 2-0, “Foki”, ha chiesto un time out medico. Prima del pungere di nuovo. A quel punto Grigor Dimitrov si è irrigidito. Quando aveva 4 palle di 3-0, fa tornare lo spagnolo che ottiene 2 break point sul 3-2. Il primo trasformato su grosso fallo del bulgaro la cui palla ammortizzata finisce in corridoio. Sul 5-3 40-0, Alejandro Davidovich Fokina, decisamente un po’ cotto, ha galvanizzato il primo match point prima di concludere con un servizio vincente. In ginocchio a terra, ha potuto assaporare questa qualificazione per la sua prima finale del Masters 1000. Di gran lunga non un gran match con un totale di 98 errori diretti. Ma poco importa come, “Foki” sia cresciuto. Come ha fatto trapelare il giorno prima, ha lavorato sulla sua mente e ciò ha dato i suoi frutti.

È stata una partita difficile! Ho avuto la mia occasione nel 2°, ma ha giocato bene e io ero un po’ nervoso. Ma ho continuato a spingere i miei limiti. Ero stanco. Ma ringrazio la mia squadra e il pubblico che mi ha supportato in ogni momento. Senza di loro non sarebbe stato possibile”, ha dichiarato il primo finalista conosciuto di questo Rolex Monte-Carlo Masters 2022.

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