TSONGA SPEGNE LA LUCE

Jo-Wilfried Tsonga sognava senza dubbio un altro “arrivederci” al Rolex Monte-Carlo Masters. La sua tournée d’addio, anche se rifiuta il termine, fino all’applauso finale della sua immensa carriera dopo il Roland-Garros, è iniziata senza brillantezza e al freddo, sotto i riflettori e nella notte. In programma come ultimo match sul Campo Rainier III, come guest star, il francese potrà forse maledire Fabio Fognini, Alexander Bublik e Jannick Sinner, tutti vincitori in tre set e più di due ore di match, rispettivamente contro Arthur Rinderknech, Stan Wawrinka e Borna Coric.

Infatti, quando Tsonga e Cilic sono entrati sul campo centrale, erano le 19:00 passate e le luci dello stadio erano già accese. Il sole si stava eclissando silenziosamente da un po’ dietro la collina alle spalle di Monaco (la Tête de Chien) e la temperatura era scesa di ben dieci gradi. I primi scambi hanno congelato ulteriormente gli spettatori, infreddoliti nel corpo ma bollenti nel cuore. Cilic, implacabile, ha eliminato Tsonga con il suo servizio e il suo diritto. Dopo appena 16 minuti, il tabellone segnava 4-0 per il croato. Tsonga, molto teso, come se stesse giocando non una delle ultime ma una delle sue prime partite da professionista, poi (alla fine) ha battuto una splendida prima palla a 209 km/h che sembrava liberarlo. Ma Cilic non è mai uscito dai binari e ha concluso il primo set con un sottile colpo ammortizzato 6-2 al 31′.

Marin Cilic

All’inizio della seconda manche, il grido di un tifoso “Dai Jo, siamo con te!” ha squarciato l’atmosfera. Invano. Il nativo di Les Mans ha resistito fino al 2-1 prima di cedere inesorabilmente. E come un simbolo, è stato su una risposta di rovescio (probabilmente il suo colpo meno padroneggiato) nel corridoio che ha reso le armi. “Mi sarebbe davvero piaciuto essere più competitivo, quasi si è scusato al microfono dello speaker Marc Maury mentre il pubblico scandiva Tsonga! Tsonga! Tsonga! Ma Marin è stato molto bravo, molto aggressivo, non è per caso che è un vincitore del Grande Slam (US Open 2014).»

Alcuni fan gli hanno gridato che sarebbero tornati a vederlo l’anno prossimo. “Onestamente, è stata la mia ultima partita qui“, ha risposto Tsonga. Ma ho tanti ricordi meravigliosi. Ho passato anni fantastici. Battere Roger Federer a Monte-Carlo (nei quarti di finale nel 2016 prima di perdere in semifinale contro Gaël Monfils) è stato speciale. Ma tutte le partite che ho giocato qui sono state divertenti. Il club è favoloso, siamo sempre molto ben accolti, è una vera boccata d’aria fresca per noi giocatori dopo un lungo e faticoso tour americano. Quindi solo un grande grazie a tutti per tutto quello che mi avete dato…

Jo-Wilfried Tsonga ha poi lasciato il campo, il torneo e Monte-Carlo senza un’ultima alzata di pollice. Ma quelli di tutte le persone presenti erano ben in alto per accompagnarlo. Jo, è solo un addio. Appuntamento al Roland-Garros per l’addio…

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